摩托罗拉的百年沉浮

  • 2019年12月25日

▲左为哥哥保罗·加尔文,右为弟弟约瑟夫·加尔文

▲保罗·加尔文和他的车载无线电话

1946年10月2日,贝尔电话公司启动车载无线电话服务,并利用摩托罗拉的通信设备拨打出了第一个电话。

1979年,摩托罗拉推出MC68000中央处理器(CPU)。

在整个战争期间,SCR-300累计生产了5万部,SCR-536生产了超过13万部。这些步话机为二战胜利做出了巨大的贡献。

后来,加尔文公司又推出了一种被称为“Police Cruiser(警察巡洋舰)”的调幅汽车收音机。这种收音机可以预先调谐到特定频率,接收警方广播,在美国军方和警察系统得到广泛应用。

根据巴里和另外两名同事的设想,采用77颗近地卫星,就可以做到这一点。他们还以元素周期表上序数为77的“铱(iridium)”来命名这套系统。

摩托罗拉收音机在技术上有独到之处——当时很多车载收音机容易受汽车引擎盖产生的静电干扰,出现杂音,而摩托罗拉收音机没有这个问题。因此,它在市场上很受欢迎。

1969年,又是摩托罗拉的高光时刻。在阿波罗登月计划的支持下,这一年的7月20日,人类首次登上月球。而摩托罗拉无线电设备,让地球上超过5亿人得以共同见证这一历史时刻。

正因为这些极具竞争力的产品,加上加尔文兄弟踏实坦诚的经营风格,使得加尔文公司在经济大萧条时期仍然保持增长,一路平稳发展。

▲这款电话,也是风靡全球的经典

1985年,摩托罗拉在美国、英国、日本等全球各地签订供货合同,帮助建立第一代移动通信网络(1G)。

1958年,摩托罗拉推出了全球首台电源和接收器全部使用晶体管制造的双工车载对讲机Motrac。由于耗电少,这款对讲机即使在汽车没有发动的情况下也一样可以通话。

除了通信领域不断迈步前进之外,摩托罗拉的半导体事业也捷报频传。

罗伯特没有想到,自己退休之前(1986年,64岁的他退休),给辛苦一辈子打造的通信帝国挖了一个大坑。

1948年,摩托罗拉公司开始从事半导体业务。1955年,摩托罗拉生产了世界上第一批商用高功率晶体管,用于车载无线电。

莫言继而指出,新与旧不是绝对的,有一些新的东西刚出现的时候大受欢迎,但过上一段时间就会被人抛弃,而旧的东西又会出来引领风尚。

因为足够小,可以手持,所以SCR-536是世界上第一款手持对讲设备,也被称为“handie talkie”。

这家公司规模很小,启动资金只有565美元,员工5人,办公场地位于当地一幢普通出租大楼中。

莫言补充道,在科技领域需要革命性的思维,但在文学艺术领域乃至食品生产领域,则需要怀旧情绪甚至需要复古意识,“文学无论如何创新,如果与人的情感命运无关,文学也就没有意义了;茅台酒无论如何创新,如果那迷人酱香味没有了,茅台也就不是茅台了。”(完)

他以衣食住行的生活层面来解释说,“创新的目标就是生产即环保又健康的高产农作物,我们怀念古老的味道,比如说老祖母煮的鸡蛋味道,母亲蒸的馒头味道,看上去是怀旧,实际上创新成果的不满。”

就在加尔文兄弟为公司出路发愁的时候,机遇来到了他们面前。

同年,摩托罗拉制造出世界上第一台无线寻呼机。

1947年,保罗·加尔文干脆把公司名字直接改成了“摩托罗拉(Motorola)”。

80年代中期,摩托罗拉还研发成功了数字信号处理器(DSP),成为当时与德州仪器(TI)、AT&T并列的三大DSP供应商。

这种小型的无线接收机小巧轻便、便于携带,可以接收信息。它最早期的用户,是医院。医院通过这套寻呼系统,可以快速找到医生,也可以快速了解病人的情况,代替了原先的医院广播系统。

战争结束后,加尔文公司在肯塔基州的保灵格林安装了世界上第一个完整的调幅双向警用无线电无线通信系统,成为第一家将军用双向通讯转化为民用的公司。

1986年,摩托罗拉开创了六西格玛质量改善流程。六西格玛提供了通用的质量评估方法,可以确保99.99966%的产品没有品质问题。因此风靡全世界,被包括通用汽车、IBM、波音在内的很多大公司采用。

虽然后来改为由66颗运行卫星和6颗在轨备份星构成,但铱星的名称仍沿用了下来。

1973年,摩托罗拉工程师马丁·库帕发明了世界上第一部手机,载入史册。而他所做的第一件事,就是给贝尔实验室的竞争对手尤尔·恩格尔(Joel Engel)打了一个“调戏”电话。

▲摩托罗拉的宣传海报

“铱星计划”虽然被巴里的主管断然拒绝,但是却引起了董事长罗伯特·加尔文的兴趣。罗伯特认为这是一项伟大的计划,以摩托罗拉当时的技术和财力,足以完成它,名垂青史。

一个人不可能永远处于巅峰,对于一家公司来说也是如此。

1963年,摩托罗拉与National Video公司合资推出了全球首台真正意义的长方形彩色显像管,并迅速成为行业标准。在此之前生产的电视荧幕,都是圆形的。

加尔文兄弟将自己的收音机命名为“摩托罗拉(Motorola)”。

在战争期间,美军意识到战场无线通信的重要性,于是开始牵头进行相关设备的研究。不久后(1939年),他们造出了第一台无线背负式步话机(walkie talkie),型号为SCR-194。东西虽然造出来了,但是缺陷很多,不适合战场使用。

于是,巴里的脑海里就冒出了一个疯狂的想法:是不是可以用很多颗卫星组成一张覆盖全球的通信网,实现全球通话呢?

当时的摩托罗拉,就是世界最顶尖通信技术的代表,也是全球通信行业的领导者。进入70年代后,通信行业开始重视民用公共无线通信系统的发展,逐渐加大这方面的投入。尤其是贝尔实验室(归属AT&T公司),在和摩托罗拉暗暗较劲,想要取得领先优势。

与此同时,加尔文公司的技术和资金实力也大为增长,为后续的高速发展奠定了基础。

由于领先同时代的Intel处理器大概半代,68000成为当时最受个人电脑和小型工作站最受欢迎的CPU,并成功应用在苹果公司的第一代Mac上。

▲加尔文公司的车载收音机

最终,还是摩托罗拉拔得头筹。

不久之后,第二次世界大战爆发,美国参战。因备战需要,美国政府下令停止民用汽车的生产。于是,加尔文公司的车载收音机,一下子没有了市场。

1985年夏天,摩托罗拉工程师巴里·柏林格(Bary Bertiger)的妻子在加勒比海度假时抱怨无法用电话联系客户。

“Motor”表示汽车,“ola”则是“声音”之意,合起来,就是“汽车之声”。Ola在当时也是很多品牌喜欢用的后缀,像路人皆知的可口可乐(Coca Cola),就是如此。

那个时候,汽车厂商在生产汽车时,并没有标配收音机。所以,加尔文公司制造自己的收音机,并卖给车主。

于是,他们开始邀请民营企业加入研究项目。加尔文公司,就是其中之一。加尔文公司牵头研发的型号,是SCR-536。研发负责人是当时加尔文公司的总工Don Mitchell。

1942年春天,加尔文公司改进研发出的SCR-300正式定型,随后投入战场使用。

SCR-300最早出现在1943年8月的太平洋战场(新几内亚岛),后来又参与了意大利战役和诺曼底登陆等一系列美军战役。它的重量约为14.5-17.5千克,有效通话距离3公里,一般配备到连一级的单位。

1997年,铱星计划开始布星。次年5月,布星任务全部完成。

1989年,摩托罗拉生产的MicroTAC个人蜂窝电话,是当时市场上最小最轻的蜂窝电话,但是价格不菲,高达3995美元。

就在研发SCR-536的同时,保罗·加尔文还聘请了当时无线通信领域的专家Daniel Noble、Henryk Magnuski等人加盟公司,研发更好更强的型号。

他说,科技上常有革命性的创新,但在文学艺术领域这种情况几乎没有,文学领域与人情感的关联性决定创新的不彻底性,“‘无可奈何花落去’的情况经常出现,但‘似曾相识雁归来’的情况更会出现。”

SCR-536无线步话机于1940年正式定型,1941年7月量产,重约2.3千克,工作频率3.5~6MHz,输出功率360毫瓦。它的有效通话距离比较短,只有1英里左右,一般配备到排一级的单位。

谁也没想到,若干年后,就是这个小公司,无数次引领了人类科技的创新,也无数次改变了历史发展的走向。没错,加尔文制造,就是后来举世闻名的摩托罗拉。

同年,摩托罗拉造出了自己的第一台电视机,名字叫“Golden View”。因为价格便宜,所以深受用户欢迎,一年的销量就超过了10万台。

▲罗伯特·加尔文,2011年逝世

进入80年代中后期,摩托罗拉迎来了自己命运中的一次沉痛打击,那就是众所周知的“铱星计划”。

莫言说,人们要从旧的里面寻找创新的灵感跟素材,“屠呦呦的青蒿素就是从旧里面找新的典型范例,我本人的小说创作更是从古老的经典里和古老的民间传说里面获得了许多灵感跟素材。”

随着产品在军用和民用领域迅速普及,摩托罗拉品牌的名声不断扩大,逐渐成为了无线通信的代名词。

到1936年,加尔文公司累计销售了150万台汽车收音机。当时,包括福特、克莱斯勒等公司生产的汽车,有一半以上会安装摩托罗拉收音机。

此时的摩托罗拉,可以说是处于它整个生命周期之中最辉煌、最荣耀的时刻。

“文学创作领域的创新,一般都是在基层传统的基础上创新,当一种艺术形式发展到高峰阶段,让后来者感到无法超越时创新的欲望就会产出。”莫言说,这种创新表现在新的艺术形式诞生,或者新的文学流派诞生。

加尔文制造公司(以下简称“加尔文公司”)成立之后,主营业务是汽车配套电子产品。具体来说,就是汽车上面的收音机。

1956年,保罗·加尔文将总裁一职移交给了自己的儿子罗伯特·加尔文。两年后,罗伯特继任公司董事长。从此,摩托罗拉进入了罗伯特时代。

1984年,摩托罗拉推出了自己的第一个蜂窝无线电话系统,以及第一款商用蜂窝移动电话——DynaTAC 8000X。这款电话可以支持1个小时的通话,获得了市场的欢迎。

后来的事实证明,罗伯特·加尔文是一位优秀的继承者,极具管理才华。摩托罗拉在他的领导下,一步一步迈入全球顶尖科技公司的行列。

deangroom.com

E-mail : mail@deangroom.com